近來電視上常有大胃王的比賽,在一定的時間裡吃得最多的人得勝,這是最糟不過的比賽了,得獎的人也許目前還不是大胖子,在不久的將來應該逃不過肥胖的命運。在我認識的胖子中,『吃飯速度快』幾乎是每一個胖子共通的毛病。但是在『肥胖是吸收太多熱量』的肥胖理論下,『吃飯速度』從來沒有被認定和肥胖有關,當然也就從來不是減肥的處方之一。

現代人吃飯的速度愈來愈快,大多數的食物都沒嚼幾口就進了肚子,『囫圇吞』成了典型現代人的飲食習慣。雖然『細嚼慢嚥』就像『早睡早起』是大家從小就被教導良好的健康習慣,但是也像『早睡早起』一樣的長期被大家所忽視。

2005年,我接觸了一種美國的健康食品,這種食品和以前我所知的健康食品有很大的差別。早期的健康食品多數都著重在萃取了食物的精華,再將之製成膠囊或錠狀營養片劑。這種營養膠囊或錠狀片劑人體需要四十分鐘至四小時才能將之消化,身體狀況較差的老人或病人,則可能由於體內消化酶的分泌不足而完全無法吸收,直接從大便排出。在美國許多城市的下水道分析其堵塞物時,發現每季都會從下水道中清出數十萬磅的維他命錠劑。

但是這家公司採用一種專利的製造程序,模擬人體的消化功能,在工廠中先將萃取的食物進行體外消化,使其達到可以直接滲透進入小腸壁的狀態,再將之乾燥成粉劑。消費者使用前只要將粉劑用適量的水沖泡,即能還原成液體。這種液體無論在電解狀態、酸鹼度、濃度都和食物經人體消化之後的狀態非常接近。這樣的液體在空腹時喝入,大約五分鐘即能達到百分之九十五的吸收率,幾乎是喝進去後直接滲透進入小腸。

在接觸了這種新式的健康食品之後,提醒我必需重新思考並且調整平時的吃飯習慣,提高食物的吸收比例成為我追求的目標。

當食物進入人體之後,從口腔經咀嚼並且加入適量唾液初步的處理之後進入胃部,經胃酸的溶解再送入小腸,經膽汁和各種消化酶的分解之後,部份食物呈電解性的液體狀態,部份仍是固體的狀態。其中液體的部份才能滲透進入小腸壁被小腸吸收,固體的部份則流向隨後的大腸,在大腸中身體進一步把剩下的液體吸收乾淨,固體的殘渣就成了大便排出體外。

在整個過程中,可以發現食物只有轉化成液體才有機會被人體吸收,固體食物是不容易被身體吸收的。我們所吃的食物大多數是固體的,因此才需要咀嚼將之磨碎,嚼得愈碎的食物到了小腸時成為液態的比例一定愈高。另外身體分泌的消化酶的充份與否,也決定了食物被吸收的比例。

現代人囫圇吞式的吃飯習慣,大多數的食物都在很大顆粒的狀態下就進了肚子,加上生活習慣不好和阻塞的經絡使得消化酶的分泌不足。快速的吃飯習慣,更使身體分泌消化酶的速度趕不上食物的供應。大多數的食物不是由於顆粒太大,就是由於消化酶的不足,而使食物到達小腸時成為液態的比例非常低。大多數食物仍然是塊狀的固體,這些固體的食物最終只能被當成大便排出體外。雖然吃了很多的食物,可是身體吸收到體內的比例很低。

食物的吸收比例是一個大多數人從來沒有考慮過的問題,總以為吃進肚子裡的食物都被身體所吸收了。真實的狀況是只有很小一部份被吸收了,大多數都成了排出去的大便。而食物被吸收的比例會隨著咀嚼的結果和吃飯的速度而改變。咀嚼愈細消化酶愈充份,食物到達小腸時成為液態的比例就愈大,被吸收的比例也愈高。細嚼慢嚥和囫圇吞式的吃飯習慣,其食物的吸收比例有可能相差數倍之多。大多數沒有被充份咀嚼的食物,只是徒然增加身體消化系統的負擔,並且增加大腸中的宿便而已。

人體需要的營養是那些被吸收的食物,因此如果食物的吸收比例愈高,則吃進去的食物量就能減少。那些飯量愈來愈大的人,很大一部份都是囫圇吞式的吃飯習慣,大多數的食物只是到身體裡空跑一遭而已。身體一直無法吸收到充足的營養,只好不斷的提高食慾增大食量,也愈來愈喜歡高能量的食物。

『細嚼慢嚥』的吃飯習慣可以大幅提高食物的吸收比例,身體由於吸收了充份的營養,食慾自然降低,不再需要那麼大的飯量。飯量減少加上大多數食物被小腸所吸收,食物的殘渣大量減少,包含腸胃在內的整個消化系統的負荷大幅減輕。不但新增的宿便減少,而且身體也開始有能量和機會清理長期積存在腸胃中的垃圾。

用一組假設性的數字來說明『細嚼慢嚥』對腸胃負擔的影響。假設本來囫圇吞式的吃飯習慣,身體對食物的吸收率為10%,此時有90%的食物進入大腸,最終成為大便。假設一天吃了一公斤食物,則每天身體吸收了一百公克的食物,胃和小腸的食物處理量為一公斤,大腸的食物處理量為九百公克。如果『細嚼慢嚥』能使食物被吸收的比例提升到30%,此時應可將食量減少至原有的50%。則身體所吸收的營養達到原有的一百五十公克的食物,比原有增加了50%。胃和小腸的食物處理量為五百公克,為原有的50%。大腸的食物處理量則為三百五十公克,為原來的39%。

『細嚼慢嚥』吃的食物量減少了一半,但是吸收的營養卻增加了50%,胃和小腸的食物處理量減少了一半,大腸的處理量更減少到原有的39%。身體處理較少的食物卻得到更多的營養,腸胃系統的負擔大幅減輕之後,就有餘力將原來積存的垃圾或宿便清除乾淨。

囫圇吞式的飲食習慣,加上從不中斷的每日三餐過量飲食,人體的消化系統長期處於過度負荷的狀態,使得腸胃的問題愈來愈嚴重,垃圾堆積愈來愈多。身體無力處理腸胃的問題,則使脾臟的負擔也愈來愈重。中醫認為脾主運化,脾臟的能力愈來愈虛時,身體的垃圾也就是中醫所說的『痰濕』也就在全身慢慢的堆了起來,外表自然就愈來愈胖了。

我自己有很長的時間都是囫圇吞式的吃飯習慣,大多數食物都在很大顆粒的狀態下進入肚子。開始『細嚼慢嚥』後,由於吃得慢,食物經消化酶的充份處理增大了體積,吃沒多少就出現了飽足感,飯量自然減少。由於食物的吸收比例提升,雖然減少了飯量,身體吸收到的營養反而增加。許多平時喜歡的高能量食物,慢慢就沒有興趣,口味自然改變為以輕淡的食物為主。過程中體重自然下降,大腹便便也很快的消失。

當我發現了這個方法和邏輯之後,迫不及待的告訴周圍的朋友們。一個朋友認真的執行『細嚼慢嚥』,在短短的三周之中,本來就不算胖的體型就減少了四公斤。最令她開心的是減掉的部位都是女人最想減的腹部、腰部和臀部。

『細嚼慢嚥』是追求健康和減肥最重要的手段之一,這種減肥手段不需要忍受任何飢餓,是最自然和健康的方法。

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